janeiro 25, 2022

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Descoberta de embrião de dinossauro há 66 milhões de anos | Notícias da vida selvagem

O embrião maravilhosamente preservado encontrado na China foi preparado para eclodir como uma galinha de um ovo.

Há pelo menos 66 milhões de anos, os cientistas anunciaram a descoberta de um embrião de dinossauro elegantemente preservado que se preparava para eclodir de seus ovos, como uma galinha.

O fóssil foi encontrado em Kanzhou, no sul da China, e pertence a um dinossauro Therop ou oviprodorossauro desdentado, que os pesquisadores chamaram de “Baby Yingliang”.

“Este é um dos núcleos de dinossauros mais desconhecidos da história”, disse Fion Waisum Ma, pesquisador da Universidade de Birmingham que foi coautor de um artigo na revista iScience, à AFP na terça-feira.

Ma e seus colegas encontraram a cabeça de Baby Yingliang abaixo de seu corpo, com as pernas e as costas dobradas em ambos os lados – uma postura semelhante à dos pássaros modernos nunca antes vista nos dinossauros.

Nas aves, o comportamento é regulado pelo sistema nervoso central e é denominado “esquivando-se”. Os pintinhos, prontos para chocar, prendem a cabeça sob a asa direita para estabilizar a cabeça.

Os embriões que não eclodem têm maior probabilidade de morrer após o fracasso.

“Isso sugere que tal comportamento evoluiu primeiro em pássaros modernos e apareceu entre seus ancestrais dinossauros”, disse Ma.

A alternativa de se abaixar pode ter sido a mesma encontrada nos crocodilos modernos, em vez de sentar com a cabeça inclinada sobre o peito até o nascimento do filhote.

Oviroptorosaurs são dinossauros com penas que viveram na Ásia e na América do Norte agora no final do Cretáceo. [Handout/University of Birmingham/Lida Xing/AFP]

Esqueci de salvar

Oviroptorosaurs, também conhecidos como “lagartos ladrões de ovos”, eram dinossauros com penas que viveram na Ásia e na América do Norte agora no final do Cretáceo.

Eles tinham uma variedade de formas e dietas de guindaste, e variavam em tamanho, desde perus modernos na extremidade inferior a gigantescos gigantes com comprimento de oito metros (26 pés).

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O bebê Yingliang tem cerca de 27 cm (10,6 polegadas) de comprimento da cabeça à cauda no Museu de História Natural da Pedra de Yingliang e contém um ovo de 17 cm (6,6 polegadas) de comprimento dentro.

Os pesquisadores acreditam que o organismo tem de 72 a 66 milhões de anos e que o ovo é protegido da erosão repentina por tocas, protegendo-o de necrófagos de íons.

Se tivesse vivido até um ano de idade, teria crescido de dois a três metros (6,5 a 9,8 pés) de comprimento e teria alimentado as plantas.

Este modelo é um dos muitos fósseis de ovos que foram esquecidos no armazenamento por décadas.

Suspeitando que eles podem ser dinossauros não nascidos, a equipe limpou parte da casca do ovo do bebê Yingliang e descobriu o embrião escondido dentro.

“Este embrião de dinossauro dentro de seu ovo é um dos fósseis mais bonitos que já vi”, disse Steve Brusat, professor da Universidade de Edimburgo que faz parte da equipe de pesquisa.

“Este pequeno dinossauro pré-natal parece um filhote de pássaro enrolado em seu ovo, o que é mais uma evidência de que muitas das características dos pássaros de hoje foram desenvolvidas a partir de seus ancestrais dinossauros.”

Como parte do corpo ainda está coberto por rocha, a equipe espera examinar toda a imagem do esqueleto, incluindo seus crânios, em detalhes, usando técnicas avançadas de digitalização.