NASA iniciou o processo de focar no novo telescópio espacial

O Telescópio Espacial James Webb é enviado para sua plataforma de lançamento em Crowe, Guiana Francesa, em uma foto sem data do parque espacial Northrobe Kramman na praia de Redonto, Califórnia. NASA / Chris Gunn / Guia via REUTERS

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12 Jan (Reuters) – A Nasa divulgou nesta quarta-feira um processo difícil de um mês Telescópio Espacial James Webb recém-lançado Foco, a tarefa a ser concluída quando os olhos revolucionários no céu começarem a contemplar o universo no início do verão.

Os engenheiros de controle de tarefas do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenfield, Maryland, começaram a colocar seus comandos iniciais em pequenos motores, chamados aceleradores, que ajustavam lentamente o pára-brisa do telescópio.

O berílio banhado a ouro tem 18 seções hexagonais de metal, e o vidro principal tem 6,5 m de diâmetro – uma superfície de coleta de luz muito maior do que o Telescópio Espacial Hubble de 30 anos do antecessor de Webb.

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Os 18 compartimentos, que foram dobrados para caber no compartimento de carga do foguete que levou o telescópio ao espaço, foram expandidos com seus componentes estruturais restantes por um período de duas semanas após o lançamento da Web em 25 de dezembro.

Essas seções devem agora ser separadas dos fixadores que são montados para lançá-las e, em seguida, movidas meia polegada para frente de sua estrutura original – um processo de 10 dias – antes de formar uma única superfície ininterrupta de coleta de luz. .

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Lee Feinberg, gerente do componente Web Optical Telescope em Goddard, disse à Reuters por telefone que o alinhamento levaria mais três meses.

Alinhar as partes primárias de vidro para criar um espelho maior significa que cada parte está “alinhada até cinco mil espessuras de um cabelo humano”, disse Fineberg.

“Precisávamos de tudo isso para encontrar coisas que nunca tínhamos feito antes, como aceleradores construídos para se mover a -400 Fahrenheit (-240 Celsius) no vácuo do espaço”, acrescentou.

O pequeno vidro secundário do telescópio é projetado para direcionar a luz coletada da lente primária para a câmera web e outros instrumentos, e deve ser alinhado para funcionar como parte de um sistema óptico integrado.

Se tudo correr como planejado, o telescópio deve estar pronto para capturar sua primeira ficção científica em maio, que será processada em mais um mês antes de ser lançado ao público, disse Feinberg.

O telescópio de US$ 9 bilhões, descrito pela NASA como o principal laboratório de ciência espacial para a próxima década, observará principalmente o universo no espectro infravermelho, permitindo a formação de estrelas e nuvens de gás. O Hubble opera principalmente em comprimentos de onda ópticos e ultravioleta.

A teia é cerca de 100 vezes mais poderosa que o Hubble, o que permite rastrear objetos a uma distância maior do que o Hubble ou qualquer outro telescópio.

Os astrônomos dizem que o ponto de fulgor teórico que colocou em movimento a expansão do universo visível há 13,8 bilhões de anos, apenas 100 milhões de anos após o Big Bang, trará à tona um universo nunca antes visto.

O telescópio é uma colaboração internacional liderada pela NASA com agências espaciais europeias e canadenses. Northrop Krumman Corp. (Noite) Foi o contratante principal.

Relatório de Steve Gorman; Edição por Karishma Singh

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