Um CEO bilionário está no caminho certo para ir ao espaço mais do que qualquer ser humano em 50 anos

O primeiro voo da série de missões, apelidado de “Polaris” em homenagem à Estrela do Norte, está programado para começar ainda este ano e durará até cinco dias e incluirá uma tripulação de Isaacman e outras três pessoas. Espera-se que viaje para o cinturão de radiação de Van Allen, que tem um alcance interno que se estende de cerca de 400 a 6.000 milhas acima da Terra, em parte para ajudar a tripulação a pesquisar como a radiação no espaço afeta o corpo humano. A radiação continua sendo uma grande preocupação para os voos espaciais para a Lua e Marte, diz a SpaceX, porque requer exposição prolongada à radiação, o que pode levar a um “aumento do risco de câncer e doenças degenerativas” e outros efeitos a longo prazo, de acordo com NASA.

Quando perguntado em uma teleconferência na segunda-feira, Isaacman disse que as missões Gemini do século 20, que estabeleceram recordes de altitude na época, são evidências de quão alta foi a primeira missão Polaris. As missões Gemini atingiram uma altitude de cerca de 850 milhas – ou três vezes maior do que a órbita da Estação Espacial Internacional. Isaac se recusou a compartilhar uma certa altitude para o voo.

Durante esta missão, a tripulação realizará uma caminhada espacial, a primeira para quem viaja a bordo de uma cápsula SpaceX Dragon. Isaacman anunciou no Today Show da NBC na segunda de manhã e em uma entrevista com Washington Post.

Isaacman, que ganhou atenção internacional quando comprou o primeiro cruzeiro da SpaceX chamado Inspiration 4, disse que a primeira missão Dragon seria seguida pela segunda missão Dragon logo em seguida. Essas duas missões abrirão o caminho para a primeira missão tripulada no próximo foguete Starship da SpaceX, que Elon Musk espera que um dia leve as pessoas a Marte.

“Vamos ir mais longe no espaço do que os humanos foram desde a última vez que andamos na Lua”, disse ele no programa Today.

Não está claro se tudo isso acontecerá conforme o planejado, e a SpaceX não disse se precisará concluir testes adicionais antes que Isaacman possa fazer sua jornada ao espaço profundo. A SpaceX também não abordou se havia alguma atualização que o Crew Dragon precisaria para completar a missão com segurança. Até agora, a espaçonave só transportou astronautas em voos para a órbita baixa da Terra, ou a área do espaço imediatamente ao redor da Terra. O Mission Inspiration 4 marca o voo mais alto do Crew Dragon até hoje, com quase 360 ​​milhas, e o anúncio de segunda-feira indicou que a primeira missão Polaris voará pelo menos o dobro desse limite.

Não está claro quanto essas missões custarão a Isaacman, e ele se recusou a comentar o assunto na manhã de segunda-feira. Ele também não revelou quanto pagou pela missão Inspiration 4 no ano passado, embora tenha dito isso. Paguei menos de 200 milhões de dólares.

“Sabemos que o espaço é caro”, disse Isakman quando perguntado sobre os custos do programa Polaris durante uma chamada de mídia, acrescentando que já estava “totalmente financiado”.

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“Os custos cairão como em qualquer outra tecnologia inovadora”, disse ele. “Esta é uma contribuição minha e da SpaceX para os importantes objetivos que queremos alcançar com o programa Polaris.”

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Descrito como uma campanha de arrecadação de fundos do St. Jude’s Children’s Hospital, Mission Inspiration 4 gerou um total de US$ 243 milhões para a organização. Isaacman doou cerca de US$ 100 milhões, Musk doou outros US$ 50 milhões e o restante foi arrecadado por meio de doações públicas. As missões Polaris também devem apoiar a mesma causa.

Na primeira missão Polaris, Isaacman será acompanhado pelo veterano piloto de caça da Força Aérea Scott Poteet e dois engenheiros de operações da SpaceX – Sarah Gillies e Anna Menon, que atuarão como oficial médico a bordo. Isaacman será o único membro da tripulação com experiência anterior em voos espaciais.

Jared Isakman em dezembro de 2020.
Além de suas ambições de voos espaciais, Isaacman também pilota aviões a jato para fins recreativos. Recentemente, ele foi visto pilotando um Alpha Jet, frequentemente usado para treinar pilotos Instalações da espaçonave SpaceX no sul do Texas.

Poteet é um ex-vice-presidente do Shift 4 que passou 20 anos na Força Aérea. Petit também atuou como diretor de voo em terra em apoio ao Ilham 4. Ele e Isaacmann também são parceiros frequentes na aviação.

Gillis e Menon podem ser os primeiros funcionários da SpaceX a viajar para o espaço.

Os detalhes sobre a caminhada espacial que a tripulação do Polaris planeja realizar no primeiro voo são leves, mas um comunicado de imprensa afirma que eles usarão um “Traje Espacial Extravehicular (EVA) projetado pela SpaceX, que foi atualizado a partir do atual veículo (IVA)” Traje.” O traje IVA refere-se aos trajes espaciais compactados em preto e branco usados ​​pelos astronautas da NASA e pela tripulação do Inspiration 4 a bordo do Dragon durante o lançamento e o retorno.

Mas sair da espaçonave em órbita exigiria um sistema de proteção muito maior. A NASA tem descreva-o Seu traje de EVA “como uma nave espacial em miniatura na forma de um corpo humano protege o astronauta dos perigos de estar fora do veículo enquanto estiver no espaço ou na lua”, fornecendo proteção contra “radiação, poeira, detritos e temperaturas extremas”.

De acordo com seu site, a marcha espacial ocorrerá quando o Crew Dragon voar 300 milhas acima da Terra, ou aproximadamente a mesma altura que a Estação Espacial Internacional.

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Muitos detalhes técnicos ainda são desconhecidos. O Crew Dragon, por exemplo, não possui uma fechadura de ar, o que permitiria que uma pessoa saísse da espaçonave no EVA enquanto os demais tripulantes permaneceriam trancados com segurança dentro de sua cabine pressurizada e hermética. Sem a eclusa de ar trancada, toda a cabine ficaria hipopressurizada – como aconteceu durante as caminhadas espaciais conduzidas pelos astronautas da NASA durante as missões Gemini.

“Para esta missão, o traje que projetaremos será um traje que lançaremos [in] Em seguida, use da mesma forma com o EVA”, disse Gillis.

“Certamente faremos isso com segurança”, acrescentou Menon.

Também na primeira missão da Polaris, a tripulação testará o uso do Starlink – negócio de internet via satélite da SpaceX – para comunicações no espaço. Até agora, o Starlink foi usado apenas para enviar conectividade à Internet para clientes em terra, mas o comunicado de imprensa da Polaris observa que o sistema pode ser usado para suportar comunicações durante voos orbitais.

Durante a missão, a tripulação também realizará algumas pesquisas relacionadas à saúde, euIncluindo um estudo sobre a doença descompressiva e outro que se concentra em como os astronautas podem aliviar a síndrome neuro-oftálmica associada ao voo espacial, ou SANS, uma condição que pode Alterações da estrutura dos olhos e do cérebro causadas pela falta de peso foram relatadas por até 70% dos astronautas. Os sintomas podem incluído Perda de visão de perto, pontos cegos, dor de cabeça, perda de percepção de profundidade.

nave estelar

O cronograma de voo da espaçonave Isaacman não é totalmente claro. Durante uma apresentação sobre o Starship no Texas na semana passada, Musk disse que, embora espere que o veículo – que até agora realizou “testes de salto” curtos e suborbitais – realize seu primeiro teste de voo orbital este ano, sem tripulação. No entanto, isso pode depender se os reguladores federais aprovarem a SpaceX para lançar a Starship do sul do Texas, onde a empresa já construiu uma plataforma de lançamento orbital e a grande maioria dos recursos da Starship está localizada.

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Isso pode significar que Isaacman salta para o primeiro bilionário que comprou a missão Starship – o magnata da moda japonesa Yusaku Maezawa. Maezawa pagou à SpaceX uma quantia não revelada de dinheiro para garantir um assento para ele e um grupo de artistas no voo da espaçonave ao redor da lua, esperando decolar em 2023. Maezawa ainda está no processo de decidir quem levar com ele .

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Musk também disse durante a apresentação que esperava que o Starship custasse menos de US$ 10 milhões por voo dentro de alguns anos, o que, se possível, seria muito mais barato do que qualquer outro foguete no mercado.

Espera-se que a espaçonave seja muito mais poderosa do que qualquer foguete já construído pela humanidade. Musk disse que se gabaria do fraco empuxo dos foguetes Saturn 5 que impulsionaram os pousos na Lua no século passado.

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